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Plantas purificadoras: aire limpio dentro de casa

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Estudios científicos realizados por la NASA muestran que algunas plantas reducen hasta el 87% de los compuestos tóxicos intradomiciliarios. En este artículo presentamos una selección de diez de ellas.

Redacción revista Mundo Nuevo

Dentro de las casas se acumulan hasta cinco veces más sustancias contaminantes que en el exterior. La polución entra inevitablemente por las puertas y las ventanas; los zapatos vienen cargados de partículas, y los muebles, los electrodomésticos y otros enseres domésticos liberan gases tóxicos. A fin de cuentas, en el aire hogareño puede formarse un caldo de compuestos volátiles orgánicos nada beneficioso para la salud.

“Lacas y barnices, bolsas de plástico, pinturas, adhesivos, fibras sintéticas, impresoras, estufas a parafina y gas, productos de limpieza y de aseo personal… liberan sustancias tóxicas que son filtradas por algunas plantas.”

Los gases tóxicos causan el llamado síndrome del edificio enfermo, que puede manifestarse a través de obstrucción e irritación nasal, sequedad y picor de los ojos, irritación y erupciones cutáneas, fatiga, dolor de cabeza, pesadez y malestar general. Para eliminar esos gases, podemos recurrir a algunas plantas que han demostrado su capacidad para mejorar sustancialmente la calidad del aire.

A través de los estomas –unas pequeñas aberturas en la superficie de las hojas– estas plantas absorben el dióxido de carbono y el oxígeno que necesitan para vivir, pero también otras sustancias que se encuentran en el aire y que no son nada beneficiosas, como formaldehído, xileno, amoniaco, benceno, etanol, tricloroetileno o acetona. Estos gases circulan desde las hojas hasta las raíces, donde son excretados a la tierra junto con otras sustancias. Allí, los microbios los descomponen y devuelven a la planta sustancias alimenticias. En definitiva, son unas depuradoras ideales.

Otra cualidad importante es que aportan humedad –hasta un 10%–, especialmente necesaria en los ambientes interiores sometidos al aire acondicionado y a la calefacción, porque la sequedad de las mucosas incrementa el riesgo de que aparezcan infecciones.

Estudio de la Nasa

Los estudios más exhaustivos sobre la capacidad recicladora de las plantas los ha efectuado la NASA (Agencia Espacial de los Estados Unidos) con el fin de conseguir un aire saludable en el interior de las estaciones espaciales y en futuros asentamientos en la Luna. Los materiales usados en la construcción de las naves provocaban que, por ejemplo, en el aire del laboratorio espacial Sky 3 hubiera más de cien productos químicos, un verdadero problema para la seguridad de los astronautas y para el desarrollo de los experimentos. Para resolverlo, los investigadores se preguntaron: “¿Cómo mantiene la Tierra una atmósfera respirable?” Y la respuesta la encontraron en las plantas.

Bill Wolverton, uno de los científicos a cargo de las investigaciones, enumera en su libro Eco-Friendly House Plants las 50 especies de interior con mayor capacidad para eliminar gases nocivos. Su eficacia la determinaron tras inyectar aire con ciertas proporciones de contaminantes en cámaras herméticas. Wolverton comprobó que algunas plantas enterraban hasta el 87% de los compuestos tóxicos en 24 horas.

Variedades más eficaces

Una planta tan común como la hiedra mostró una enorme capacidad depuradora, al eliminar en 24 horas hasta 7,3 microgramos de tricloroetileno, nueve microgramos de formaldehído y más de diez microgramos de benceno por cada centímetro cuadrado de hoja. Según el científico, otras plantas muy depuradoras son las azaleas, las poinsettias, los filodendros y los bambús, que destacan en la captación del cancerígeno formaldehído. Las arecas, por su parte, absorben tolueno, mientras que las palmeras raphis eliminan el amoniaco, y el espatifilo y el crisantemo absorben acetona, metanol, tricloroetileno, benceno y etilacetato.

En total, hemos seleccionado 10 plantas que se encuentran con facilidad en cualquier comercio de jardinería. Pero hay que tener en cuenta que para obtener resultados, se deben colocar dos o tres tiestos por cada 10 m2 de espacio. Y eso vale también para los dormitorios, pues es solo una leyenda urbana que resulten peligrosas porque absorben oxígeno y liberan dióxido de carbono. Lo mismo hacen en cantidades mucho mayores las compañías de cama.

Además de limpiar el aire, la presencia de las plantas produce un efecto relajante y ayudan a mantenerse en contacto con algo naturaleza.

azaleaAzalea
Rhododendron simsii
Ambiente: en semisombra. Temperatura mínima de 7º C y máxima de 20º C.
Capacidad eliminadora: 6
Resistencia a los insectos: 5
Facilidad de cuidado: 4
Capacidad humidificadora: 5
Gases que absorbe: 6 mcg de formaldehído por hora y 3 mcg de amoniaco.

palma-bambuPalma bambú
Chamaedorea seifrizii
Ambiente: luz del sol indirecta. Temperatura mínima de 10 ºC y máxima de 24 ºC.
Capacidad eliminadora: 9
Resistencia a los insectos: 8
Facilidad de cuidado: 8
Capacidad humidificadora: 9
Gases que absorbe: 14 mcg de formaldehído por hora, benceno y tricloroetileno.

dieffienbachiaDieffenbachia
Dieffenbachia Exotica compacta
Ambiente: iluminación moderada. Temperatura mínima de 9 ºC y máxima de 27 ºC.
Capacidad eliminadora: 7
Resistencia a los insectos: 6
Facilidad de cuidado: 8
Capacidad humidificadora: 7
Gases que absorbe: 5 mcg de formaldehído y 10 mcg de xileno y tolueno por hora.

dracenaDrácena
Dracena fragans massangeana
Ambiente: en semisombra. Entre 16º C y 24º C.
Capacidad eliminadora: 8
Resistencia a los insectos: 8
Facilidad de cuidado: 7
Capacidad humidificadora: 7
Gases que absorbe: 10 mcg de formaldehído, 8 mcg de xileno y tolueno y 3 mcg de amoniaco por hora.

ficusFicus
Ficus robusta
Ambiente: entre soleado y casi sombra. Entre 16ºC y 27ºC de temperaturas mínima y máxima.
Capacidad eliminadora: 9
Resistencia a los insectos: 8
Facilidad de cuidado: 9
Capacidad humidificadora: 7
Gases que absorbe: 12 mcg de formaldehído por hora.

hiedraHiedra
Hedera helix
Ambiente: entre sol y sombra. Desde los 10º C hasta los 21º C.
Capacidad eliminadora: 9
Resistencia a los insectos: 8
Facilidad de cuidado: 8
Capacidad humidificadora: 7
Gases que absorbe: 12 mcg de formaldehído por hora.

calatheaCalathea
Calathea lancifolia
Ambiente: en semisombra. De 18º C a 27º C de temperaturas mínima y máxima.
Capacidad eliminadora: 5
Resistencia a los insectos: 6
Facilidad de cuidado: 4
Capacidad humidificadora: 6
Gases que absorbe: 4 mcg de formaldehído y 8 mcg de amoniaco por hora.

cintasCintas
Chlorophytum comosum
Ambiente: entre iluminado y sombra. Mínima de 13º C y máxima de 28º C.
Capacidad eliminadora: 6
Resistencia a los insectos: 5
Facilidad de cuidado: 6
Capacidad humidificadora: 5
Gases que absorbe: 7 mcg de formaldehído por hora.

dracena-tricolorDrácena tricolor
Dracena marginata
Ambiente: en semisombra. Temperatura mínima de 16º C y máxima de 24º C.
Capacidad eliminadora: 6
Resistencia a los insectos: 8
Facilidad de cuidado: 7
Capacidad humidificadora: 7
Gases que absorbe: 8 mcg de formaldehído y 10 mcg de xileno y tolueno por hora.

palmera-enanaPalmera enana
Phoenix roebelenii
Ambiente: entre sol y sombra. De 10º C de temperatura mínima a 21º C de máxima.
Capacidad eliminadora: 9
Resistencia a los insectos: 8
Facilidad de cuidado: 7
Capacidad humidificadora: 7
Gases que absorbe: 14 mcg de formaldehído y 18 mcg de xileno y tolueno por hora.

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